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Mustapha Zemmouri, le Marocain qui a découvert la Floride

Le premier esclave africain à arriver dans ce qui est maintenant connu comme les États-Unis.

La traite des esclaves a été un événement catastrophique qui a gravement perturbé la vie des Africains et des personnes d’origine africaine. Bien qu’il existe des récits de ce voyage et d’autres détails pertinents, on nous parle peu des premiers arrivants d’Afrique vers leurs malheureuses destinations. Continuez à lire pour en savoir plus sur Estavinco Dorantes, la première importation africaine aux États-Unis.

Dorantes était un homme qui avait plusieurs pseudonymes. Esteban de Dorantes, Estebanico, Mustafa Zemmouri et Esteban le Maure sont les noms sous lesquels il était connu. Dovantes est né à Azemmour, au Maroc, dans les années 1500 et a été l’un des premiers Africains autochtones à s’installer dans ce qui est aujourd’hui connu sous le nom d’États-Unis continentaux. Il a été élevé comme un musulman mais a dû se convertir pour participer à des expéditions.

Adolescent, il travaillait comme esclave pour les Portugais et a été vendu à un aristocrate espagnol. Par la suite, Dorantes a été embarqué dans l’expédition espagnole Narváez et s’est retrouvé sur l’île de Galveston. En 1536, il rejoint les forces espagnoles à Mexico.

En 1539, Dorantes accompagne Marcos de Niza – un missionnaire espagnol et premier colon européen dans l’État de l’Arizona, comme compagnon à la recherche des sept villes de Cibola. Il est chargé de maintenir la communication en envoyant des croix au parti principal ; la taille des croix dicte les niveaux de richesse. Il entre dans le village zuni de Hawikuh, l’actuel Mexique.

Zemmouri aurait été tué par les Zunis. Les circonstances de sa mort font l’objet de spéculations – il aurait été tué pour avoir demandé la turquoise ; d’autres sources disent qu’il a peut-être été assassiné parce qu’il ressemblait à un sorcier.

Dorantes a enduré le périlleux voyage de l’Afrique vers un avenir incertain. Son nom devrait être vénéré et sa vie devrait être évoquée dans les livres d’histoire du monde entier.